L’histoire de la roulette

rouletteDes origines floues

Les origines de la roulette font l’objet de nombreuses spéculations – et beaucoup de pays s’en octroient la paternité. Serait-elle italienne ? Remontant à l’époque de la Rome antique, où des soldats auraient revisité la fonction d’une roue de char, pour la transformer en jeu de hasard… Serait-elle chinoise, américaine, française ?

Mais dans tous les cas, une chose sur laquelle s’accorde la plupart des spécialistes, est que le père de la roulette moderne est définitivement le mathématicien et philosophe français, Blaise Pascal. Dans le cadre d’un de ses projets, il aurait entrepris la construction d’une machine à mouvement perpétuel : un échec qui se solda par la naissance de la roulette !

La popularité de la roulette européenne

Pendant deux siècles, le concept s’est amélioré – pour preuve, quelques traces dans des romans… Mais c’est au cours du XIXème siècle, qu’elle se transformera, pour devenir l’actuelle « roulette européenne ». En effet, portée par les frères François et Louis Blanc, elle va désormais intégrer le chiffre zéro dans son jeu. Une variante permettant, à la maison de jeux, d’avoir une meilleure probabilité de gain. Sur cette nouvelle base, ils décidèrent d’ouvrir un casino à Monte Carlo, une ville qui devint rapidement la capitale des jeux d’argent, en Europe, avec, au cœur de son activité, la « Reine des jeux de Casino ».

Au fil de l’assouplissement des lois, de nombreuses maisons de jeux émergèrent de terre et adoptèrent la roulette à simple zéro, au détriment de celle à double zéro, trop clairement profitable aux établissements. Et, en conséquence, moins prisée par les joueurs.

La roulette à double zéro, dite « américaine ».

Introduite aux Etats-Unis à la fin du XIXème siècle, la roulette à double zéro s’imposa sur le territoire, notamment grâce à ces arguments. Mais comme son développement fut accompagné par des vagues de tricheries, les maisons de jeux procédèrent à quelques changements : la roue fut placée à côté du croupier et la grille de numéros simplifiée, pour faciliter les mises et augmenter la vitesse de jeu. Ces différences contribuent, aujourd’hui, à distinguer la roulette européenne de la roulette américaine. Des variantes, toutes les deux, très populaires sur Internet.